แม้ในความตาย Edith Macefield เจ้าของบ้าน ‘Up’ ยังคงเป็นปริศนา

รอบรู้ที่วโลก

รู้ยัง บ้านของ UP คุณปู่บ้าพลังมีอยู่จริง! นี่คือเรื่องราวของบ้านที่มีคุณย่าที่ไม่ยอมขายบ้าน จนกลายเป็นตำนานและแรงบันดาลใจของหนังเรื่องนี้ คุณยายอาศัยอยู่ในบ้านที่ล้อมรอบด้วยตึกสูง แม้ว่านายทุนจะเสนอซื้อบ้านของเธอในราคา 40 ล้านบาท แต่เธอก็ไม่ยอมขาย

ย้อนกลับไปเมื่อหลายปีก่อน ในปี พ.ศ. 2549 ในชุมชนแห่งหนึ่งในเมืองซีแอตเติล สหรัฐอเมริกา กลุ่มบริษัทได้ซื้อพื้นที่ใจกลางเมืองเพื่อสร้างอาคารสำนักงานและร้านค้า เจ้าของบ้านเก่าหลายคนยอมขายเพราะได้ราคาดี แต่มีคุณยายท่านหนึ่งไม่ยอมขายบ้านและไม่ยอมย้ายออกจากบ้านของตนเอง บ้านหลังเล็ก บ้านหลังนี้เป็นของคุณยายชื่อคุณย่าอีดิธ บ้านที่คุณเห็นอยู่นี้มีอายุกว่าร้อยปี คุณยายซื้อบ้านหลังนี้เมื่อปี พ.ศ. 2495 และพาคุณแม่มาอาศัยอยู่ด้วยจนเสียชีวิตในบ้านหลังนี้ และแม้คุณย่าจะไม่ยอมขายบ้าน ก็เริ่มมีการก่อสร้างอาคารสูง โดยสร้างรอบบ้านของเธอเพื่อกดดัน กลุ่มคนงานที่ก่อสร้างอาคารสับสนมาก หลายครั้งจะเห็นคุณยายยืนอยู่หน้าบ้าน หรือนั่งดูทีวีทั้งๆที่มีการก่อสร้างเสียงดังรอบๆ บ้าน จนกระทั่งวันหนึ่งมีชายคนหนึ่งชื่อแบรี่ คุณแบร์รี่เป็นหัวหน้าคนงานดูแลอาคาร วันหนึ่งคุณย่าให้เขาไปส่งที่ร้านทำผม ดังนั้นเราจึงคุยกัน

ปรากฎว่ายายดื้อไม่ยอมขายบ้านท่ามกลางสายตาคนงาน เธอเป็นคุณยายที่มีนิสัยดีและมีชีวิตที่วิเศษ นานวันเข้าคุณแบร์รี่ก็สนิทกับคุณย่า มาดูและช่วยดูแลทุกวันที่มาทำงาน มานั่งกินรอบดึก จนคุณย่าตัดสินใจเล่าเรื่องราวและเหตุผลทั้งหมดให้ฟัง “เงินไม่สำคัญสำหรับฉัน” คุณยายอายุแปดสิบปีบอกเขา และแน่นอนคุณยายเคยไปทำสงคราม เธอเป็นสายลับในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง เมื่อเธอยังเด็ก คุณยายของเธออยากเข้าร่วมสงครามมากจนเธอโกหกว่าเธออายุเกิน 18 ปี ก่อนที่ทุกคนจะรู้ เธอได้ข้ามทะเลไปช่วยเด็กกำพร้าในสงครามแล้ว

เมื่อสงครามจบลง เธอก็ออกผจญภัย แต่งงานสามครั้งและมีลูกชายคนหนึ่ง แต่ลูกชายของเธอเสียชีวิตตั้งแต่ยังเด็ก หลังจากนั้นเธอก็กลับไปอเมริกาเพื่ออาศัยอยู่กับแม่ของเธอในบ้านหลังนี้ ทำงานเป็นนักเขียนกับผู้ช่วยหมอฟันในเมือง เพื่อนบ้านที่จำเธอได้บอกว่าเธอเคยเผ็ดมาก ชอบเป่าแซกโซโฟนให้ชาวบ้าน หลังจากสร้างเกือบเสร็จแล้ว คุณยายอีดิธเสียชีวิตบนโซฟาในบ้านหลังนี้ ทิ้งทุกอย่างไว้กับ Miss Barry เพราะเธอไม่มีญาติที่ไหนเลย จากนั้นมิสเตอร์แบร์รี่ก็ได้ค้นพบว่าสิ่งที่คุณย่าอีดิธบอกนั้นเป็นความจริงหรือไม่ แต่ไม่พบอะไรมากไปกว่ารูปถ่ายและเอกสารเก่าๆ แต่แล้วเขาก็พบสมุดบันทึกสีเขียวในบ้าน หนังสือเล่มนี้กลายเป็นข้อพิสูจน์ว่าคุณยายอีดิธมีชีวิตที่วิเศษจริงๆ มีลายเซ็นคนดังในอดีต ที่ ส.ส.ท.หลายคนเข้าไม่ถึง แต่ย่ามีลายเซ็นคนพวกนี้จริง! แม้แต่ผู้กำกับชื่อดังยังเขียนกลอนให้คุณยาย สมุดบันทึกนี้ประเมินค่าไม่ได้

**คนดังตั้งแต่ Charlie Chaplin, Ronald Colman, Katharine Hepburn, Jean Gabin, Harry James, Jimmie Noone หรือแม้แต่อดีตผู้กำกับภาพยนตร์อย่าง Erich von Stroheim ฯลฯ ล้วนรวมอยู่ในอุตสาหกรรมนี้

ถึงอย่างนั้นก็ไม่มีใครรู้ความจริงทั้งหมดของคุณย่า ในที่สุดแบร์รี่ก็ขายบ้านได้ ซึ่งคนที่ซื้อไปไม่ได้ทำอะไรเลย ปัจจุบัน บ้านหลังนี้ยังอยู่ที่เดิมแต่ทรุดโทรมลง หลายคนคิดว่าควรเปลี่ยนบ้านให้เป็นอนุสรณ์สถานหรือพื้นที่สวนสวย เพื่อระลึกว่าครั้งหนึ่งเคยมีคุณย่าอาศัยอยู่ ภาพจำลองความเป็นจริงของคุณยายที่ได้ออกข่าวและมองภายนอกคุณยายอาจดูหวงบ้าน แต่ความจริงแล้วคุณยายอยู่มานานและไม่สามารถย้ายไปไหนได้ เพราะทั้งสุขภาพและบ้านนี้ถูกสร้างขึ้นรวบรวมความทรงจำสุดท้ายของคุณยายจริงๆ และในปี 2009 ดิสนีย์ได้โปรโมต UP ด้วยบ้านหลังนี้ ด้วยการเอาลูกโป่งไปวางไว้บนหลังคาบ้าน ซึ่งทำให้บ้านหลังนี้ได้รับสมญานามว่า House Up ในชีวิตจริง ทีมงานบอกว่าไม่ได้อิงบ้านหลังนี้ แต่ถึงกระนั้นหลายคนก็คิดว่านี่ต้องเป็นหนึ่งในแรงบันดาลใจให้หนังฉายจนได้แบบนี้

บ้านหลังนี้เหมือนบ้านในการ์ตูนดิสนีย์เรื่อง Up ในภาพยนตร์เรื่องนั้น พ่อม่ายสูงอายุปฏิเสธที่จะขายที่พักอาศัยของเขาให้กับนักพัฒนา พ่อม่ายผูกลูกโป่งไว้ที่บ้านของเขา และผู้ชมเฝ้าดูลูกโป่งลอยขึ้นสู่ท้องฟ้าเพื่อการผจญภัยครั้งใหม่ ในความเป็นจริง: บ้านอายุนับศตวรรษหลังนี้เป็นของหญิงม่ายชื่อ Edith Macefield เธอซื้อมันในปี 1952 ด้วยราคา 3,750 ดอลลาร์ อีกสองปีต่อมาเธอก็ได้ผลตอบแทน เธออายุ 84 ปี เมื่อนักพัฒนาเสนอเงิน 1 ล้านเหรียญให้เธอ เธอปฏิเสธ เธอไม่ได้คล้องลูกโป่งไว้กับบ้านแล้วลอยออกไป เธอเสียชีวิตด้วยโรคมะเร็งบนโซฟาในอีกสองปีต่อมา เธอถูกฝังไว้ที่สุสาน Evergreen-Washelli ที่อยู่ใกล้เคียง

บ้านหลังนี้ตกเป็นของคนงานก่อสร้างที่เป็นเพื่อนกับเธอในช่วงไม่กี่ปีสุดท้ายของชีวิต เขาซื้อของชำให้เธอ จ่ายยาตามใบสั่งแพทย์ ขับรถพาเธอไปหาหมอ และทำอาหารเย็นให้เธอ ไม่ต้องสงสัยเลยว่าเธอเล่าเรื่องราวชีวิตของเธอให้เขาฟัง เธอเกิดที่โอเรกอนและย้ายไปยุโรปในที่สุด เธออาจจะเป็นสายลับในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง มีอยู่ช่วงหนึ่ง เธอถูกกักขังอยู่ในค่ายกักกัน ซึ่งเธอได้หลบหนีพร้อมกับเด็กชาวยิวจำนวนหนึ่ง เธออ้างว่าได้สนทนากับฮิตเลอร์ แน่นอนว่าเธอรู้หลายภาษา รวมทั้งภาษาฝรั่งเศสและภาษาเยอรมัน และเธอแต่งงานมาแล้วสี่ครั้ง มีลูกหนึ่งคน ลูกชายคนหนึ่งเสียชีวิตเมื่ออายุ 13 ปีจากโรคเยื่อหุ้มสมองอักเสบ เธอเป็นนักเขียน นักเล่นแซ็กโซโฟน นักล่าลายเซ็นเมื่อเธอจากไป เพื่อนของเธอขายบ้านขนาด 1,000 ตารางฟุตให้กับนายหน้าในราคา 310,000 ดอลลาร์ ตั้งแต่นั้นมา ชื่อก็เปลี่ยนมือไปยังเจ้าของรายอื่น ทุกวันนี้ บ้านถูกทิ้งร้างโดยไม่มีแผนในอนาคตที่ชัดเจน เสาหินสีเทาสูง 5 ชั้นที่เรียกว่า “บล็อกบัลลาร์ด” ปรากฏขึ้นสามด้านของบ้าน ห้องออกกำลังกาย LA Fitness ตรงบริเวณอาคารด้านหนึ่ง ร้านขายเสื้อผ้า Ross ตั้งอยู่อีกฝั่งหนึ่ง ถ้าอีดิธยังมีชีวิตอยู่ ลองจินตนาการว่าเห็นเธออยู่ที่บันไดหน้าบ้าน เป่าแซกโซโฟนและเล่าเรื่องของเธอให้เพื่อนบ้านใหม่ฟัง บ้านตั้งอยู่ที่ 1438 NW 46th St. ในซีแอตเทิล — เรื่องราวและภาพถ่ายโดย David Carlos ผู้อาศัยใน Mountlake Terrace David Carlos มักจะส่งภาพถ่ายและวิดีโอเกี่ยวกับสถานที่น่าสนใจในบริเวณใกล้เคียง

บ้านของ Edith Macefield ได้กลายเป็นสถานที่สำคัญในท้องถิ่นหลังจากเปรียบเทียบกับ Carl Fredericksen’s จาก “Up” ในใจกลางย่านของบัลลาร์ดในซีแอตเทิล คุณจะพบบ้านหลังเล็กๆ ที่รายล้อมไปด้วยตึกสูง เหมือนกับตัวเอกในภาพยนตร์เรื่อง Up ของ Pixar ในปี 2009 และเรื่องราวของเจ้าของบ้านก็คล้ายกับตัวเอกของภาพยนตร์ Edith Macefield ย้ายเข้าไปอยู่ใน Whitewood Cottage ในปี 1952 และอาศัยอยู่ที่นั่นจนกระทั่งเธอเสียชีวิตด้วยโรคมะเร็งเมื่ออายุได้ 86 ปี เธอแต่งงานสี่ครั้งและอายุยืนกว่าสามีของเธอทั้งหมดและแม้แต่ลูกชายคนเดียวของเธอที่เสียชีวิตจากโรคเยื่อหุ้มสมองอักเสบเมื่ออายุ 13 ปีชื่อของเธอปรากฏบนพาดหัวข่าวท้องถิ่นเป็นครั้งแรกในปี 2549 หลังจากปฏิเสธข้อเสนอมูลค่า 1 ล้านดอลลาร์ที่นักพัฒนาเสนอให้บ้านหลังเล็กของเธอ บ้านของเธอยังคงตั้งตระหง่านอยู่ และเธอกลายเป็นคนดังในท้องถิ่นเมื่อพวกเขาเริ่มสร้างห้างสรรพสินค้าสูง 5 ชั้นที่รู้จักกันในชื่อ “Ballard’s Blocks” รอบๆ บ้านของเธอ อีดิธเสียชีวิตในปี 2551 โดยมอบบ้านให้แบร์รี มาร์ติน ผู้ควบคุมงานสร้าง “Ballard’s Blocks” แดกดันพวกเขากลายเป็นเพื่อนสนิท บ้านหลังนี้ถูกขายไปหลายครั้งตั้งแต่นั้นมา และเจ้าของคนปัจจุบันกล่าวว่าพวกเขาไม่มีความสนใจที่จะรื้อถอนในเร็วๆ นี้ แม้ว่าดิสนีย์จะเริ่มเขียนบทและผลิต “Up” มานานก่อนที่เรื่องราวของ Macefield จะเป็นที่รู้จัก แต่นักท่องเที่ยวและคนในพื้นที่ก็มาเยี่ยมชมบ้านและผูกลูกโป่งไว้ที่รั้วเพื่อเป็นการให้เกียรติและระลึกถึงเธอ

ความลึกลับในชีวิตของเธอยังคงถูกขังอยู่ในความทรงจำของเธอจวบจนวาระสุดท้าย เธอแสดงภาพเพียงไม่กี่ภาพในบ้านของเธอ ส่วนใหญ่เป็นภาพแม่ของเธอ ในช่วงเวลาที่หายาก เธอเล่าเรื่องแปลกประหลาดและน่าอัศจรรย์เกี่ยวกับตัวเธอเองก่อนที่จะปิดตัวลงอย่างรวดเร็ว ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา อดีตของเธอจางหายไปราวกับเกาะที่สาบสูญ ไม่มีใครรู้ว่าจะเชื่ออะไรหลังจากที่เธอเสียชีวิต Barry Martin ชายที่ดูแลเธอในตอนท้ายได้เดินผ่านบ้านของเธอ สิ่งที่เธอทิ้งไว้เล่าเรื่องเล็ก ๆ น้อย ๆ ให้เขาฟัง: ภาพถ่ายขาวดำของเธอและแม่ของเธอที่กระท่อมบัลลาร์ด ตรวจสอบต้นขั้วของเรื่องสั้นที่เธอเขียน บันทึกการหย่าร้างของแม่ของเธอ ในห้องใต้หลังคา จากในกล่องรองเท้าเก่าๆ มาร์ตินดึงหนังสือเล่มเล็กๆ สีเขียว ซึ่งไม่ใหญ่ไปกว่ากระดาษจดบันทึกมากนัก มันมีกลิ่นของเชื้อรา เขาพลิกหน้าหนังสือที่เต็มไปด้วยลายเซ็นต์จากทศวรรษที่ 1930 และ 1940 เขารู้ชื่อบางอย่าง คนส่วนใหญ่ไม่มี

4 พฤษภาคม 2549

เป็นเรื่องน่ายินดีเสมอที่ได้รับกำลังใจจากผู้ที่มีวิถีชีวิตคล้ายกัน แต่ให้ฉันอธิบาย: นานมาแล้วที่ตั้งบ้านเรือนเล็ก ๆ หลังนี้ในพื้นที่กึ่งอุตสาหกรรมของบัลลาร์ดเก่า เรื่องนี้ตั้งอยู่ระหว่างผู้จับเวลาเก่าอีกสองคนลุกขึ้นสร้างเรื่องราวและการก่อสร้างครึ่งหนึ่งที่เรียกหาแม่ที่แก่ชราของฉัน นี่คือบ้านที่แม่ของฉันต้องการมาก เธอลากฉันมาตลอดทางจากอังกฤษเพื่อดูและอนุมัติการตัดสินใจของเธอ คุณเห็นไหมว่าเธอไม่เคยมีบ้านเป็นของตนเอง ฉันจะทำอะไรได้บ้าง? ฉันซื้อบ้านให้เธอบริษัทหินย้ายไปอยู่ที่ไหนสักแห่งในวันแรก ๆ พวกเขาซื้อบ้านรอบๆ ทีละหลัง สุดท้ายก็ทิ้งแม่ไว้ตามลำพังกับบ้านแสนสุขและสวนแคบๆ ของเธอ เธอปฏิเสธที่จะขาย หลายปีผ่านไป ข้อเสนอก็เพิ่มขึ้น เธอปฏิเสธที่จะขาย เมื่อสามสิบปีที่แล้วเธอเสียชีวิตในบ้าน ฉันคิดถึงเธอ แน่นอน ทุกคนคิดว่าฉันจะขายตัวกลับอังกฤษ ฉันไม่เคยทำ. บ้านเก่าหลังนี้เอาโครงสร้างเก่ามาพันรอบตัวฉันแล้วแขวนไว้ (ทำไมต้องหนี/ฉันใหญ่พอสำหรับความต้องการของคุณ ดูเหมือนจะพูดว่า) ตอนนี้ฉันอายุแปดสิบห้า พิการ และข้อเสนอก็มาถึง … แม้ว่า ฉันต้องการ ฉันพิการเกินกว่าจะเคลื่อนไหวได้ แต่ถึงอย่างนั้นฉันก็จะไม่มีวันทิ้งความพอใจที่แม่และฉันพบที่นี่

อีดิธ ดับเบิลยู. เมซฟิลด์